Children’s allergies in Russia and Kazakhstan

Children’s allergies in Russia and Kazakhstan

Welcome back! I’m just getting set up as the new librarian at Bilim-Tilim* School… only instead of prodding college student workers to stay awake after a long night of studies, I’m entertaining small children with story-books, explaining what a Dictionary is, and calming small ruckuses with colorful worksheets.

Because I’m now in a school setting, I’m very sensitive to privacy — mine as a writer, and my colleagues and students as well. I’ll still write, but only talk about the school experience in generalities, avoid identifying children, and generally stay positive about it all!

Allergies: “Sweets, Colors and Flavors”

When I started working at this school, one of our first instructions was a long list of things children should never ever be given, according to their parents.

Now, I’ve got siblings with allergies and sensitivities. I get this. Most kids are healthy, some have mild allergies… and others are deathly sensitive to peanuts or bread. But our unfortunate students are sensitive to five or ten everyday foods and items: Household dust? Ketchup? Grass? Sun? Colors and Flavors? 

Masks and Sakura by David A. LaSpina, on Flickr


I consider myself very lucky, because a) I don’t have allergies, and b) I now have a long list of useful vocabulary words in Russian. Below are real controlled substances in our school, for your language-learning and child-protecting convenience:

Пищевая аллергия – Food allergy

children avoiding lunchtime allergies

яйца                                          eggs
Шоколад                                  chocolate
апельсины, мандарины   Oranges and Mandarins
конфеты                                   Candy
грецкие орехи                        Persian walnuts
колбасные изделия             Sausage products
томаты                                      tomatoes
Соки                                           Juices
на сладости                            to sweets

Illustration by David Cutler

орехи                                         nuts
огурцы                                     cucumbers
колу                                          Cola
Какао                                        Cacao
морепродукты                      Seafood
все виды орехов                   all nuts
соки с красителями           colorful juices
Цитрусы                                 Citrus fruits
газированные напитки    Effervescent beverages
Кетчуп                                     Ketchup
На сахар                                 To sugar
На глюкозу                           To glucose
арахис                                     peanuts
Малина                                   Raspberries, in all forms
Красители                              Food colorants

рыба                                         Fish
Ягоды                                      Berries
фундук в любом виде      All types of hazelnuts
экзотические фрукты      Exotic Fruits
мед                                          Honey
киви                                        Kiwi
Гранаты                                “Garnets” [They meant pomegranates]
орехи в больших количествах      Nuts in great amounts
молочное                             dairy food
приправа                             flavor
сладкий чай                       sweet tea
варенье                                 jam

2. The Natural and Microscopic World

Пыль                                        Dust
пыль бытовую                     Household dust
Полынь                                  “Sagebrush”
шерсть животных               Animal dander
На укусы комаров             Mosquitoes bites
На пот лошади                    To horse’s sweat
на березу                               Birch


На укусы насекомых       Insect bites
На травы                               To grass
Пыльцу                                 Pollen
На пыльцу полыни          To Artemisia pollen
На пыльцу растений       Pollen of grass
Полынь                                 Wormwood
На пыльцу, пыль             To dust and pollen
На солнце                             To sun
Пересушивание                 overdrying
Хлор                                       Chlorine

3. Лекарственная аллергия        Drug allergies

На медицинские препараты        to medicines
На сироп от кашля                            to cough syrup
На аспирин                                          to aspirin
Мультивитамин                                multivitamins
На пенициллин                                 penicillin
Продукты содержащие красители Products containing dye and extracts
кызыл май                                          Kizil Mai [local health product]
на физические нагрузки               To physical activities (asthma)
сезонная аллергия                           Seasonal allergy

…”I have a seasonal allergy,” a teacher is overheard to comment. “It’s called winter in Astana. Can I stay home from school?”

Bonus! VERBS!

The phrases below should cover just about any food allergy you might have: organicheet = limit, eesklyucheet = eliminate.

  • ОГРАНИЧИТЬ сладкое, жирное, жареное, острое, все аллергенные продукты!!!
  • LIMIT sweets, fatty, fried, spicy, and all allergenic foods!
  • ИСКЛЮЧИТЬ сладкое, красители, ароматизаторы, хлебобулочные изделия! 
  • ELIMINATE sweets, colors, flavors and all bread products!


…What is the net upshot of all this? An email announcing that “Cakes, biscuits, fruits, crisps, yogurt, Coca cola, nuts, and ice cream” are all controlled substances here at Bilim-Tilim School!

Thoughts? Leave a note here!